Los contratos de trabajo en tiempo de COVID-19

La emergencia sanitaria, social, económica y ecológica por la que atravesamos estos días trae consigo grandes repercusiones en el ámbito del derecho laboral, pues muchos empleadores y trabajadores tienen incertidumbre frente al futuro de los contratos de trabajo que actualmente se encuentran vigentes.

 

Un sentido humano, solidario y de responsabilidad social empresarial, orienta en primera medida a que se adopten medidas que permitan a los trabajadores desarrollar sus actividades desde casa, que se concedan vacaciones colectivas o anticipadas o que se implemente una jornada laboral flexible, con el fin de proteger el mínimo vital de los trabajadores y sus familias, medidas que han sido adoptadas de forma aplaudible por varias empresas.

 

Sin embargo, el panorama no es tan fácil para las pequeñas y medianas empresas o para los establecimientos que fueron clausurados mediante Resolución 453 de 2020 que tienen como objeto el esparcimiento, diversión, baile, ocio y entretenimiento, pues para ellos es imposible implementar las medidas aconsejadas por el Gobierno Nacional y en tanto no pueden continuar asumiendo la carga salarial y prestacional de sus trabajadores, no por capricho, sino por imposibilidad económica.

 

El escenario es dramático desde ambos extremos de la relación laboral: un trabajador y su familia sin sustento y un empresario quebrado; las salidas a decir verdad no son muy alentadoras.

 

Desde la óptica del derecho laboral y para la coyuntura que nos ocupa, el empleador podrá suspender el contrato de trabajo por “fuerza mayor o caso fortuito que temporalmente impida su ejecución” y “por suspensión de actividades o clausura temporal de la empresa, establecimiento o negocio, en todo o en parte, hasta por ciento veinte (120) días por razones técnicas o económicas u otras independientes de la voluntad del empleador, mediante autorización previa del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social”, regulación que podría justificar la suspensión de múltiples contratos de trabajo dada la magnitud de la Pandemia por COVID 19, aspecto que ya está siendo regulado y dirigido por el Ministerio del Trabajo según Circular 0803 del 19 de marzo de 2020.

 

En lo que corresponde al trabajador, podrá solicitar ante su caja de compensación familiar el subsidio al desempleo para que se continúen realizando únicamente los pagos por concepto de salud, pensión y subsidio familiar por un periodo máximo de 6 meses, pues el bono de alimentación que correspondía a más de 200.000 mensuales y que hubiese sido de gran ayuda en éstos momentos, fue eliminado por la corte Constitucional en octubre de 2019.

 

Todo lo anterior sin contar con que más de 45% de los colombianos trabajan en la informalidad.

Lo anterior nos deja dos grandes reflexiones, la primera, si bien es importante regular aspectos para garantizar la continuidad de los contratos de trabajo, no se puede obligar al empleador a lo imposible y es aquí donde se requiere la intervención del Gobierno Nacional para que ejecute las medidas presupuestales que ayuden al empresario a cubrir los pagos de nómina, sin que esa medida sea “meter” al empresario en una deuda con una entidad financiera, y la segunda, tenemos un sistema de seguridad social precario para atender éste tipo de contingencias.

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